超级地球被发现绕着附近的红矮星运行

日期
2020年6月29日
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国际“红点”团队, 与麦考瑞大学的天文学家们合作, 新南威尔士大学, 以及南昆士兰大学, 探测到一个超级地球行星系统围绕着天空中最亮的红矮星运行, Gliese 887. 研究结果刚刚发表在《十大外围app》杂志上.

超级地球是比地球质量更大的行星, 但比太阳系的冰巨星要小得多, 天王星和海王星. 新发现的超级地球可能是岩石世界, 它靠近这颗红矮星的“宜居带”——在这一地带,行星表面可能存在液态水.

“这些行星令人兴奋的地方在于,它们围绕着一颗离太阳如此近的恒星运行, 非常明亮,新南威尔士大学的克里斯·丁尼教授说, 该论文的合著者. “我们现在知道有成千上万颗行星的质量比地球还要大. 但这些行星大多围绕着遥远而暗淡的恒星运行. 围绕附近恒星运行的行星是未来望远镜搜索这两种系外行星大气的关键, 最终找到生命存在的证据.”

这组天文学家对这颗红矮星进行了监测, 使用位于智利的欧洲南方天文台的HARPS光谱仪, 然后将这些数据与英澳行星搜索(使用库纳巴拉兰附近的英澳望远镜)的数据结合起来, 行星探测光谱仪(在智利)和茂纳克岛凯克望远镜上的HIRES仪器, 夏威夷.

使用一种叫做"多普勒摆动”, 他们测量了Gliese 887的微小来回运动,这是由其行星的引力引起的. 规则信号对应的轨道周期是9.3、21.8天,这表明存在两个超级地球——Gliese 887b和Gliese 887c. 该团队估计外行星(Gliese 887c)的表面温度约为70度oC.

Gliese 887距离太阳11光年,是离太阳最近的恒星之一. 它要暗得多,大约只有一半大. 这意味着它的宜居带比太阳的宜居带更接近Gliese 887.

该团队还发现了Gliese 887的一些新发现,这对这两颗新发现的行星来说都是好消息, 对于研究它们的天文学家来说.

“这颗红矮星几乎没有恒星黑子或其他磁场活动,布拉德·卡特教授说, 来自南昆士兰大学. “如果Gliese 887像其他红矮星一样活跃, 它的恒星风和活动可能会严重侵蚀任何行星的大气层. 因此,鉴于这颗恒星相对不活跃,新发现的行星可能会保留它们的大气层。”.

同样来自USQ的Rob Wittenmyer教授说:“Gliese 887恒星也非常稳定。. “Gliese 887的亮度非常恒定. 这将使使用即将到来的太空设施,如詹姆斯·韦伯太空望远镜——哈勃望远镜的继任者——探测这些超级地球的大气层变得更加容易, 哪一个即将推出.”

“在太空搜寻系外行星望远镜的时代, 比如NASA的开普勒和TESS, 这一结果表明,地面天文学在我们了解地球附近的行星方面继续发挥着至关重要的作用,合著者西蒙·奥图尔博士说, 来自麦考瑞大学/澳大利亚天文光学.

该研究的主要作者, 桑德拉·杰弗斯博士, 来自Göttingen大学, 他说:“这些行星将为更详细的研究提供最好的可能性, 包括寻找太阳系外的生命.”

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