在干燥的气候中是一条磨损的生命线

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2020年5月26日
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麦考瑞大学的研究显示,澳大利亚的河网前景黯淡,预计将对人类产生巨大影响, 工业和野生动物由于气候变化.

在一个 发表在《正规的外围app》上的文章,麦格理大学的 湿地在旱地 研究人员Zacchary拉金, 蒂姆·拉尔夫和他的同事模拟了干旱是如何增加的, 即使是在相对温和的气候变化情况下, 会在50年内影响澳大利亚的内河吗.

目前,澳大利亚大陆的78%被列为旱地. 我们已经知道,未来的气候变化可能会对流经这些旱地的河流产生严重影响, 减少流量和水可用性.

他们的模型表明将会有一个令人担忧的沙漠化程度, 包括真正沙漠地区的干旱地带扩展到墨累-达令盆地的大片区域,几乎完全吞没了艾尔湖盆地.

麦夸里河,在干旱和潮湿的年份. 摄影:Tim Ralph

大分水岭和沿海地区周围的湿润和干燥半湿润边缘也可能收缩. 许多澳大利亚内陆河流发源于大分水岭的西坡, 预计的干旱模式可能会对河流源头的降雨和径流产生深远影响.

在本研究分析的29条河流中,有23条预计将转变为另一种河流类型. 一些, 比如拉克伦河和麦夸里河, 会变得像现在澳大利亚中部的河流一样——只是长时间作为不相连的水道和水坑存在吗.

康邦大沼泽和麦夸里沼泽, 都是国际上重要的湿地, 洪水泛滥的频率要低得多,预计也会对它们的植被和野生动物造成重大影响.

四条河——上墨累河, Mitta Mitta, Kiewa, 和烤箱——目前提供了墨累-达令盆地下游约三分之一的年流量. 但是模型显示干旱将导致下游流量的明显下降, 流向下游的泥沙更少. 随着沉积物在这些河流中沉淀,它们的河道将变得更小.

其他河流的结构和行为预计将发生更大的变化. 而不是像现在这样蜿蜒前进, 穆伦比吉河和麦金太尔河很可能穿插着河道破裂的部分, 与它们流入的较大河流分离, 墨累河和巴旺河中部, 分别.

首席作者zachary Larkin说:“尽管许多澳大利亚本土的水生和旱地动植物已经适应了高度多变的气候, 即使是温和的气候变化也有可能将这些水生生态系统推向一个可能失去恢复力的临界点. 种子和无脊椎动物的卵可以在干旱的土壤中存活很多年,等待洪水的到来, 但如果洪水不来, 他们无法生存.”

“旱地河流存在于边缘环境中,并受到来自各种来源的水可用性下降的威胁——气候变化的影响, 比如降雨量减少, 温度和蒸发量增加, 更大的气候变化, 以及其他人类活动, 像河监管, 分流和抽象化, 以及土地利用的变化", 拉金的结论.

研究作者蒂姆·拉尔夫说:“水是澳大利亚最具争议的资源之一, 这是河流和湿地生态系统, 农村社区和农业产业将首当其冲地受到干旱气候的影响. 旱地河流对人类至关重要. 以确保赖以生存的社区能够继续生存下去, 保护他们的生命线至关重要.”

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